Essere in grado di scegliere come finire la vita, è stato estremamente importante per Marjolijn. Così importante che lei e altri decisero di creare la Stichting de Einder *). Quando sviluppò la demenza vascolare, divenne ancora più eccitante se le sarebbe stato concesso quel fine vita sotto la sua regia. Divenne un processo intenso, ma alla fine bello e amorevole per lei e per la sua famiglia. Il ricordo di come lei stessa bevve l’ultima bevanda molto silenziosamente, aiuta sua figlia e suo figlio, Machteld e Maarten, a elaborare la perdita della madre.

(*) De Einder è un’associazione olandese che fornisce informazione sul fine-vita come alternativa all’eutanasia e l’assistenza al suicidio).

Maarten: “È un viaggio meraviglioso, perché ovviamente non vuoi perdere tua madre. Non vuoi che muoia. Eppure, in un tale processo si percorre insieme senza interruzione la via verso ciò che voleva così tanto: mantenere il controllo fino alla fine”.

Machteld: “Questo fine che Marjolijn voleva non era nuovo per noi. Il primo seme fu piantato nel 1963, quando nostro padre morì. Pochi mesi dopo la nascita di Maarten. È stato piuttosto traumatico. Ha fatto decidere a Marjolijn di ottenere il massimo dalla vita. Dopo tutto, potrebbe finire improvvisamente. Ha fatto innumerevoli viaggi meravigliosi e speciali. E si unì all’Alleanza Umanista perché era arrivata a considerare l’autodeterminazione estremamente importante. Credeva che la pillola dell’ultima volontà sarebbe venuta, e pensava che sarebbe stata la soluzione. Ma le cose sono andate completamente diversamente; Quella pillola non è arrivata, e l’eutanasia nel caso della vita compiuta non è ancora un’opzione. Quando sua madre fu colpita dalla demenza in età avanzata e ne morì nel 1993, il secondo seme fu piantato. E nel 1994 Marjolijn fondò Stichting de Einder insieme ad altri. L’uomo è libero e solo lui può decidere come e quando morire.

Maarten: “Circa tre o quattro anni fa abbiamo notato che le cose non andavano più bene. Mamma non riusciva più a comprendere tutto, lentamente perdeva il controllo della vita. Poi ha esaminato se potesse trovare una cura all’estero, ma era troppo complicato. Non voleva correre rischi che qualcosa non andava per il verso giusto. Allo stesso tempo, si rese conto che l’eutanasia nella demenza era complicata. Soprattutto dopo il caso Tuitjenhorn **) con il processo contro Marinou Arends, il medico di una casa di riposo. La mamma ha avuto la sensazione che non fosse per lei e che avrebbe dovuto arrangiarsi fino al fine. Ma per lei, la vita era compiuta.

**) Il caso Tuitjenhorn riguardava un medico che ha causato la morte di 3 ospiti gravemente malati. Iniettando, su richiesta esplicita degli ospiti, l’insulina.

 

Machteld: “All’inizio del 2019 le è stato detto che aveva un cancro al seno e Marjolijn era quasi sollevata. Almeno ora aveva qualcosa di cui poteva “morire”. Il medico, che è rimasto piuttosto sorpreso dalla sua reazione, ha dovuto “deluderla”. Poteva decidere di rifiutare le cure, ma questo avrebbe solo reso la sua vita più dura, perché probabilmente non sarebbe morta.

Maarten: ‘Per un po’ è continuata la vita senza obiettivi precisi. Se sentivamo che stavamo camminando nello stesso percorso insieme, improvvisamente lei prendeva un sentiero laterale. Ad esempio, avevamo aggiornato insieme la sua richiesta di eutanasia e fissato una settimana dopo un appuntamento con il medico di famiglia per parlarne. Aveva passato un fine settimana piacevole con un amico. E poi sono arrivati i dubbi. Siamo stati molto aperti su questo durante la conversazione con il medico di famiglia. Da un lato, la forte convinzione della mamma, dall’altro il dubbio se il momento fosse già lì. Entrambi le circostanze abbiamo lasciato in sospeso. Credo che proprio perché questi dubbi possano esserci e ne potremmo parlare, il processo finale è andato così bene. Quando decise che era davvero il suo tempo, divenne determinata e scorreva in un modo. Il GP inizialmente ha lottato con esso. Aveva spesso concesso l’eutanasia, ma mai a nessuno con demenza. Pensavo di aver provato un po’ di sollievo con lui quando mamma non voleva. Alla fine, è stato il case manager di Geriant a convincerlo che il tempo stava raggiungendo la mamma.

Machteld: “Abbiamo comunque avuto molto sostegno dei servizi sociali per anziani (Geriant). Marjolijn aveva bisogno di molte cure continuative. Naturalmente, a volte in quel periodo ci siamo chiesti se non fosse già diventata incapace. Non voleva necessariamente andare in una casa di riposo. Non voleva finire come sua madre. Ma vivere a casa non era quasi più un’opzione. Non vuoi che muoia, ma l’alternativa era un percorso che non voleva fare per convinzione, e non volevamo imporglielo.

Maarten: “Fortunatamente era appena in tempo con la sua decisione, le dodici meno cinque. Divenne sempre più confusa e sconvolta, ma c’erano ancora molti momenti lucidi. Questo le ha permesso di spiegare ai medici dell’SCEN ***) cosa voleva e, soprattutto, cosa non voleva.

(***) medico SCEN Supporto e Consulto Eutanasia Paesi Bassi – medici con una formazione specifica per valutare richiesti complessi di eutanasia)

Machteld: “A volte parlava così sobriamente del suo fine vita che deve essere stato difficile per gli altri sentire empatia. L’abbiamo vista come era quando era a casa. Ma spesso era più vispa in presenza di altri e anche durante le visite dei medici SCEN si comportavo molto bene. È un equilibrio così precario. Doveva ancora essere in grado di esprimere ciò che voleva, ma anche la sua sofferenza doveva provocare empatia. Fortunatamente, i medici dell’SCEN erano d’accordo. E il medico di famiglia ha fatto un lavoro fantastico. Era la prima volta che un suo paziente voleva bere la bevanda da solo. Marjolijn è stata molto ferma in questo: voleva farlo da sola, anche per pesare il meno possibile per il medico che l’assisteva. Il medico non era favorevole a questo metodo in seguite a esperienze negative nel passato. I suoi colleghi sconsigliano persino la combinazione (demenza e bevanda). Ma per fortuna ha deciso di seguire il desiderio di Marjolijn.

Maarten: “Mamma avrebbe preferito di addormentarsi e non svegliarsi più. E in effetti, è andato così. Dopo aver ingerito la bevanda letale ha persino brindato alla vita con un Campari. Si sedette – Tranquilla – sul divano tra di noi e cadde molto tranquillamente in un sonno profondo. Anche quando se n’era andata, sembrava che la morte non riuscisse ad avere il sopravento. L’abbiamo lasciata a casa come se dormisse lì pacificamente. Così bella.

 

Fonte: News letter Nederlandse Vereniging Voor een Vrijwillig Levenseinde – Associazione Olandese per il Fine-vita Volontario

Tradotto e adattato da Johannes Agterberg                      24 maggio 2021

 

Per ulteriori informazioni sull’operato dell’Associazione De Einder, la pillola dell’ultima volontà anche chiamata la pillola di Drion e i medici SCEN si consiglia di consultare il libro “Libertà di decidere – il fine-vita volontario in Olanda” edito dalla New Press S.r.l Cermenate (CO)